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什么样的课外活动才能真正帮学生申请到优秀的美国大学?

文章出处:华联留学 人气:-发表时间:2017-08-17

  尽管对于课外活动的挑选标准已经多如牛毛,但因课外活动范围颇广,许多学生和家长在挑选时难免迷茫。什么样的课外活动不会浪费时间和金钱?什么样的课外活动经历才能真正有助于学生成长、进而助力学生申请到优秀的美国大学呢?

  招生官眼中的课外活动

  哈佛大学:“如果学生寄给我们一首诗或一个计算机软件,不仅招生官会认真阅读,哈佛的相关专业教师也会参考,其实也相当于考试成绩。”

  普林斯顿大学:“我们不会对活动的好坏作出评估,相反,我们欣赏你选择你喜欢的活动并且坚持下去。有些学生我们承认确实天赋异禀;其他一些学生则积极参加一系列活动。我们特别关注一些具有领导才能、极高天赋和杰出成就的学生。”

  斯坦福大学:“事实上,精通一两个体育项目比在五六个社团里面瞎混能更好地体现你的热情。我们想看到你有没有因为在俱乐部、学校或者更大的社团而改变,并且我们还想知道这些经历对你的影响。”

  耶鲁大学:“很多学生认为学习刻苦,成绩出色就可以被大学录取,实际上这是不够的。我们的想法是,如果你每天回家除了学习,别的什么都不做,那么理所当然地你应该得到A。相比之下,另一个学生跟你成绩一样,但是却参加了许多重要的课外活动,很明显,我们会偏爱后者。”

  华盛顿大学圣路易斯校区:“我们想知道当学生不在教室时都在做什么。面对一系列活动清单,我们发现随着时间的推移,学生们在活动中展现的领导才能会有所提升。我们也明白对于一些学生来说,兼职或者照顾兄弟姐妹会占用他们的课余时间。”

  体现申请者的个性

  当选择课外活动时,如何通过课外活动经历,展现出申请者的“个性”,体现出与其他申请者的不同,这才是选择及准备课外活动中最重要的。

  以成功进入哈佛大学的中国申请者为例,美国课外活动规划平台整理了1606名学生的简历,得出以下数据:


课外活动1.webp.jpg

  Figure 1参与各领域社会实践比例


课外活动2.webp.jpg

  Figure 2参与各领域志愿活动比例


  由上述数据可以得出:在这1606名进入哈佛大学学习的申请者中,他们的课外活动(社会实践、志愿活动、项目等)涵盖了社会生活的各个领域,这也与哈佛的招生宗旨相一致:“Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.” (哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生”)。无论申请者在哪个领域发挥所长,哈佛都不拘一格地欢迎真正有才能的学生。

  其他美国名校也表达了类似的理念。

  耶鲁:虽然耶鲁收到的75%的申请者在学术上都是满足要求的,但是“the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.”(被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的)

  普林斯顿: “It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.” (我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展)

  斯坦福: “We believe that the best education can develop only in a vibrant, diverse community that actively affirms both the differences among its members and their numerous points of connection.” (我们坚信只在有一个充满生机的、多样化的群体中,教育才能发展。这样的群体既要有互不相同的成员,成员之间也要有多样的连接点。)

  哥伦比亚: “Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way” (哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体)

  更多时候,美国大学需要的不是标准化的学生,而是个性鲜明的诸多优秀个体。

  课外活动质量>数量

  结合近年来招生官格外注意学生个性化优势的特点,发现课外活动的质量比数量更重要。那要申美本的同学该如何以质取胜呢?

  一方面,在参与之前,要注重你参与的活动本身的质量。在参与之前,学生最好能够对这个活动的举办方、举办历史、相关外界评价做个详尽的调查。同时,对比自身的能力、兴趣、未来大学申请方向等,决定是否要参加该活动。

  比如,你希望申请科学类的专业,那么与数理、科学实验相关的课外活动应当是你的首选。如果是经济类的专业,最好能够参与一些商赛、企业参观或实习之类的活动。如果是人文类的专业,课外活动最好能体现出你的语言、文化思考等方面的能力。

  另一方面,在参与某项活动后,要注重你自己在活动中所扮演的角色的重要性。如果你在一些活动上表现突出、担任领导职务、或者对学校、团体做出了重要的贡献,那就值得一书。同样的,如果你对社区(学校、邻里、城市)有正面影响,显示出了你对社区的参与,这些也是值得提出来的。志愿者活动不仅会体现你的爱心,也会让你在写大学申请文书的时候有很好的个人经历来写。

  当招生官阅读申请时,以下是他们最希望在学生的课外活动中发现的:

  A、参与活动所花费的时间是否让学生成长、富有成效或有意义。你是否……

  ● 有所改变?(比如:让你所在社团的学生人数翻番,或者让他人的生活产生了重要作用。)

  ● 完成或对一项事业、结果有所贡献?(比如:为你参与的活动设计创建了网页,或组织了一场活动。)

  ● 获得了一项技能或发展了自己的才能?(比如:对地震了如指掌,说一口流利的西班牙语或发现了自己对平面设计的热爱。)

  ● 实现了目标?(比如:组建了某项体育运动的校队。)

  B、如何证明自己的领导能力或创新能力。你是否……

  ● 是创建者、主席,或某项重要事物、活动的第一人?(比如:一个新社团的创始人、辩论队的主席、400米的破纪录者。)

  ● 是田径队的队长、冠军队伍的成员,或个人冠军获得者?(比如:获得学校特授的荣誉称号、100米奖牌获得者。)

  ● 在高中生涯中,从普通成员蜕变为领导者?(比如:一开始是普通成员,而在12年级成为了主席。)

  ● 让你的组织、学校更有影响力或更富成效?(比如:重组校学生会组织结构,修改日程安排以便适合多数成员。)

  C、你获得了外界怎样的认可。你是否……

  ● 获得了一些荣誉、奖章、媒体报道、排名等;出版了自己的作品;收到了感谢信或欣赏?

  很多学生都认为要做一个全面的学生,但实际上招生官只想招一个全面的班级,而其中涵盖了各种各样的学生。做你自己!列出最爱做的两到三种活动,将精力放在这些活动上面。总有自己特别感兴趣的事情,如果还没有,那就花点时间想想自己即将远赴大洋彼岸,付出那么多到底想从美国的本科教育中获得什么。

  课外活动时间安排建议

  大学很在意他们招收的学生放学后、周末、暑假做了什么,因为这些零碎的时间,都能比分数更全面地告诉招生官你是个什么样的人。

  有一部分学生的课外活动集中在高三,而高一、高二时候的课外活动几乎空白。当他们开始申请大学的时候,才“临时抱佛脚”,草草地参加了一堆质量参差不齐的课外活动。

  对此,耶鲁大学前高级招生官劳伊德?彼得森无奈地摇头说:“美国高校对于申请人只有三种归类:拒绝、待定、录取,而这类学生顶多归入待定。”其中的原因在于:几年一贯的课外活动更能体现一个人对所从事活动的激情、毅力与坚持,而这些个性是美国大学招生官非常认可、希望申请学生具备的良好个性特质。

  那么在高中阶段,如何安排课外活动的进度会比较好呢?通过对大量学生的访问研究,并结合美国名校录取现状,为同学们提出以下建议:

  暑假:各大学对学生如何度过暑假非常感兴趣。很多课外活动及相关赛事都会安排在暑期,同时,在暑期去心仪的大学进行校园参观,或者参与其暑期学校,也能够在日后申请中有所加分。

  9年级:对课外活动进行尝试和探索的最佳时期,这时可以尽可能多地参加各种领域的活动,从而为寻找自己真正感兴趣的领域做好准备。

  10年级:不再参加过多的课外活动,而是集中于三、四个项目或自己真正感兴趣的领域,追求课外活动的质量,尽量参加全国性、国际性的高含金量活动。

  11年级:当你升入11年级,你要确实地参加你最喜欢、最感兴趣的活动之中。如果你尚没有参加什么活动,赶紧着手做也为时不晚。而且,在活动中也要有自己的特色,比如作为指挥者或领导者,不能仅仅满足于做一个普通成员;同时,须仍然注重所参与活动的含金量,确保其能够在日后的申请过程中为自己加分。

  12年级:由于申请本身要占据大量的课余时间,所以要确保你参加的课外活动都是你真正喜欢的并对你来说是有意义的。

  凡事需尽早规划,和备考标化成绩一样,课外活动也需尽早规划,千万不要“临时抱佛脚”,应尽早筹划,以积累更具竞争力的背景来申请更好的大学。

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此文关键词:课外活动申请美国大学,名校招生官眼中的课外活动, 留学美国

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